Вот уж правду люди говорят – удивительное рядом! Кто бы мог подумать, что на знакомом болоте, где не один год я собирал клюкву, мне придется столкнуться с невероятным.

К болоту этому – удаленному от деревни километров на пять – вела хорошо протоптанная, выученная вдоль и поперек дорожка через лес. Невдалеке от нее, среди редких деревьев и высокой травы, еще можно было различить старую дорогу – сплошь заросшую, не использовавшуюся уже не одно десятилетие. Хорошо протоптанная дорожка шла дальше, на знакомое болото, а вот старая, едва различимая тропа уходила куда-то вглубь, в ту сторону топи, где я никогда не бывал. Деревенские по этой дорожке не ходили никогда, зато охотно потчевали нас, городских, страшной историей про болото, куда вела старая тропка.

Якобы давным-давно, когда на Русь пришли поляки, в местных краях нашелся свой Иван Сусанин. Был этот «Сусанин» пьянчужкой по имени Фрол из окрестного села, пообещавшим полякам привести их в соседние деревни тайными болотными тропами. А леса и топи были в ту пору не чета нынешним – трясина непролазная, нечего было и соваться без проводника: засосет в один миг. Фрол честно выполнял свои условия сделки, но потом предводитель поляков велел перебежчику привести их в его родную деревню. Вот тут у мужика проснулась совесть – он как Иван Сусанин завел поляков в это самое болото, и никто из них оттуда не вернулся, в том числе и сам Фрол. Зато место на болоте, где утонули поляки, совсем испортилось – что только про него не рассказывали! Одно слово – нечистое.

Поговаривали еще, что с собой поляки несли много золота. И долго после тех событий пропадали в топь деревенские любители легкой наживы. А кому повезло выбраться живым – нес что-то невнятное и, конечно, никакого золота не находил. Время шло, охотников находилось все реже, и старая тропка потихоньку зарастала…

Читайте также статью:  Жертвы красоты прошлых веков

Лесное болото

Польского золота ни мне, ни моему брату Гене было не надо, но любопытство нас заело. Посудите сами: мы с братом здоровые парни, всякой ерундой вроде болотных огней нас не испугаешь, знаем, как вести себя на болоте, а в самую трясину не полезем. Что плохого, если мы при свете дня немного прогуляемся по старинной тропке, помнящей еще Древнюю Русь, посмотрим места, наберем не собранной тут деревенскими клюквы… Запомните: именно в такие слова и облекаются все худшие глупости на свете!

Ранним утром, чтобы комары не заели, мы впервые в жизни шагнули на старую дорогу. Идти по ней оказалось совсем не страшно – над головой солнце, кругом чистый лес, а уж сколько грибов… Я в своей жизни таких грибов не видел! Огромные красавцы высотой мне по колено стоят чуть ли не посредине дороги, ножки белые как сахар, шляпки размером с тарелку! Мы с Геной было бросились их собирать, но потом отступились –даже неинтересно собирать грибы, которые сами лезут к тебе в корзину. Да и до легендарного болота мы не дошли, а с полными корзинами тащиться туда-обратно – удовольствие не из самых приятных.

Добрались мы и до болота, которое, признаться, нас даже разочаровало. Никаких ужасных трясин, ничего – обычная заболоченная местность, только кустики клюквы краснеют то тут, то там. Ну, подумал тогда я, зато разузнали место, где растёт клюква и грибы, не тронутые деревенскими. Да и комаров здесь нет – на нашем болоте их просто тучи вьются, приходится вставать ни свет, ни заря…

И вдруг я понял, что совершенно не представляю, сколько сейчас времени. Кажется, только что над головой было солнце – а сейчас вокруг темно, словно ночью. Но ведь мы бродили по топи самое большее часа четыре! Подношу к уху часы – а они встали. У Гены
то же самое. И ни звука вокруг – ни птичка не запоет, ни мошка не прозвенит, даже деревья, кажется, не скрипят. Нехорошая такая тишина, могильным холодом от нее тянет.

Читайте также статью:  Женькины истории. В поход

Вдруг вижу – огонек! Потом еще один, еще и еще… Тут мне совсем скверно стало. Над болотными огнями хорошо смеяться в уютном доме да при свете дня. А на незнакомом месте, когда вокруг сплошная темень и не понятно, где ты и куда в этой темени идти, эти огни смешными не кажутся. В голове крутится только одна мысль: «Бежать!» – так огоньки как раз со стороны тропки и мигают. Все ярче и ярче, все ближе и ближе… И вдруг слышу – оттуда же слышатся чьи-то шаги, разговаривает кто-то, лошади тихо ржут. Я уже готов был расхохотаться над собственными страхами и кинуться навстречу людям, но что-то меня остановило. Ведь никого из деревенских сюда на веревке не затянешь – а тут целая толпа, да еще с лошадьми, да еще ночью…

Убийство Сусанина поляками
Убийство Сусанина поляками

Мы с братом от греха подальше отползли с тропы, спрятались за кочку – и тут я увидел такое, что вовек не забуду! Мимо нас шагали люди, словно сошедшие с картинок из учебников истории – в немыслимых ярких одеждах, вислоусые, с саблями, некоторые вели в поводу лошадей. Впереди этой колонны шел грязный мужик – сплошь заросший бородой, одни глаза блестят – и то и дело щупал дорогу слегой. «Да это же Фрол-перебежчик! –осенило меня. – Это он поляков в болото ведет! Как же так? Ведь это произошло столько лет назад – а я слышу их голоса, чувствую острый лошадиный дух, словно мимо меня идут настоящие живые люди…»

Дальше я ничего подумать не успел, потому что наступил кошмар. Из далеко ушедшей вперед колонны раздались крики, испуганное конское ржание, стоны, молитвы… Бородатая тень метнулась прочь, но ее настиг брошенный кем–то нож. А крики становились все тише, а потом и вовсе сменились странными булькающими звуками. И вот тут у нас с Геной словно развязались опутавшие нас невидимые веревки. Мы рванули по тропе туда, где нам смутно помнилось – была наша деревня…

Читайте также статью:  Секта

Из леса мы выбрались без приключений. Вокруг стояла ночь темная, значит, мы и впрямь провели в болоте целый день. Мы отдышались и пошлепали домой. Там нам здорово влетело от деревенской родни за нашу прогулку по топи: «Лихоманка вас понесла туда, где даже птицы не поют! Конечно, там грибы по колено и клюквы хоть заешься – по этой тропе уж лет сто никто не ходит, как только не заросла! Знать ничего не желаем, что вы там видели и кого встретили! Повезло вам, дуралеям, что это болото давно обмелело да высохло – раньше там такие топи были, что не то что людей с конями – дом можно было утопить!»

После такого приключения никакая сила не может заставить нас повернуть с привычной тропы. И пускай всего в нескольких метрах растут чудо-грибы и наливается соком царская клюква – что-то за ними не тянет.

ОСТАВЬТЕ ОТВЕТ