Автор: Сергей Иванюк, Московская область.

Здравствуйте, уважаемая редакция! Этим летом я приехал в гости к моему другу в деревню, где живут его родители. После ужина мы пошли гулять по округе, зашли в лес – и вдруг посреди леса я увидел необычную поляну. Только представьте: огромная проплешина, на которой не растет ни одно дерево, только трава и низкий кустарник, среди которого, то тут, то там, разбросаны камни разного калибра. Такое ощущение, что только что сошел ледник и приволок на середину леса все эти булыжники. П ровно посередине этой загадочной проплешины с камнями – невысокий, но очень широкий холм со странно стесанной плоской вершиной. Такое чувство, что некогда то, что здесь стояло раньше, срубили, а пенек оставили.

«Что это у вас за Стоунхендж?» — спросил я. Приятель улыбнулся: «Это наша местная достопримечательность. Здесь когда-то была высокая гора посреди леса, где жили люди, поклонявшиеся Хозяйке горных троп». Меня так заинтриговали его слова, что приятель рассказал мне целую легенду про это странное место.

Давным-давно рядом с лесом стоят деревня, в которую я приехал погостить, но еще раньше на посреди леса обитало странное племя. Для житья выбрали они себе высокую крутую гору, которая стояла прямо посреди леса, и разбили прямо на этой горе свою деревню. Вела в ту деревню единственная узкая тропинка, извивающаяся по всей горе, словно змея, так что непросто было добраться до жителей горы. Да и не пускали они к себе чужаков: у подножья горы всегда стояло несколько дюжих парней, которые заворачивали любопытных назад. Несколько человек из жителей равнины и вовсе пропали в лесу, недалеко от горы, и их судьба так и осталась неизвестной. Может, зверь задрал – а, может, и похуже чего. Про жителей горы рассказывали страшные истории: в Бога они не верят, в церковь не ходят, поклоняются какому-то демону, да еще и жертвы ему приносят. Правда это или нет – кто проверит; в горной деревне никто еще не побывал, чтобы потом вернуться и рассказать.

Читайте также статью:  Пистолет он держал очень уверенно. Меня удивило собственное спокойствие, когда я узнал, зачем он появился в моем кабинете.

Все эти истории про жертвы и демонов мало интересовали мальчика по имени Васенок, который однажды собрался в лес по землянику. У него заболела младшая сестренка, и хотел ее Васенок порадовать любимым лакомством. А самая сочная и сладкая земляника росла как раз у подножья горы, вот Васенок и увлекся ее сбором — да так, что не заметил, как начал подниматься на саму гору. Тут же налетели дюжие парни, схватила и Васенка, и его корзину, и потащили наверх. Васенок даже не испугался – любопытно ему было на чужую деревню посмотреть, да и не знал он за собой никакой вины.

Его притащили на самую вершину и бросили у большого дома, чем-то похожего на церковь. Из дома вышли мужики, бабы, детишки, посмотрели на Васенка, заулыбались: «Вот как кстати! Ты что, не знаешь наш закон – кто чужой к нам пришел, тому смерть! Нам как раз нужно принести жертву Хозяйке горных троп, чтобы она и дальше защищала нашу деревню – вот ты и сгодишься. А то приносили ваших мужчин – ей не угодили, приносили ваших женщин – не угодили. Может, детская кровь ей больше понравится!»

Васенок слушал все это, ни жив, ни мертв. И вдруг увидел, как с другой стороны идут двое здоровенных детин и несут маленькую девочку, чем-то похожую на сестренку Васенка. Та плачет, а детины хохочут: «Еще одну поймали. Давайте их обоих в жертву Хозяйке принесем!» У Васенка аж сердце в груди занялось, он даже про испуг свой забыл: «Не трогайте ее, нехристи! Она маленькая совсем, видно, в лесу заблудилась. Надо вам кого в жертву приносить вашему демону – берите меня!»

Читайте также статью:  Страшная баба Фрося

И тут вдруг охнули парни, что девочку на руках держали, упали на землю. Смотрит Васенок – а это и не девочка вовсе, а высокая женщина красоты невиданной в платье богатом. Только хмурится красавица, да так грозно, что все вокруг на колени попадали: «Так вы, значит, мне за заботу о вас отплатить хотите? Неужто я и впрямь демон какой, что мне в жертву людей надо приносить? Невинных детей убить хотели! Проклинаю вас всех и лишаю своей милости!» Топнула красавица ногой – раздался из-под земли страшный гул, словно из кузни, и вдруг рухнула гора, точно ее срубили. Покатились вниз камни, погребая под собой всех жителей и их деревню… Лишь Васенок остался жив: очнулся у кромки леса, недалеко от своей деревни, в рядом с ним – корзинка с земляникой.

«Говорят, что разбросанные вокруг камни, – закончил мой приятель, — это и есть остатки горы. Когда я был маленьким, мы часто находили здесь то старинные украшения, то монеты, то черепки старой посуды. Какое-то селение тут точно было, а уж что именно с ним случилось – никто не знает. Зато земляника тут по-прежнему лучшая в лесу!»

 

ОСТАВЬТЕ ОТВЕТ